Среди почвопокровных растений есть немало красивоцветущих и красующихся своими необычными металлическими эффектами ажурнолистных звезд. Но если другие обитатели альпийских горок могут похвалиться, прежде всего, внешней эффектностью, то антеннария покоряет совсем другим – своей выносливостью и нетребовательностью. Этот очень простой в выращивании почвопокровник, известный как кошачья лапка – растение не самое броское, но необычное и привлекательное в течение всего года. И одно из самых надежных.

Кошачья лапка двудомная, или Антеннария двудомная (Antennaria dioica)

Причудливое серебро и «лапки» высоких соцветий

Антеннария – достаточно распространенный и часто встречающийся в горной местности почвопокровник, который можно встретить не только в Европе и Азии, но и на обоих американских континентах и в Австралии. Причем, узнать внешне этот почвопокровник очень легко: антеннарию благодаря особенному строению и зелени, и соцветий нельзя назвать безликой культурой. Чаще всего она селится в компании хвойных растений, в том числе в лесных массивах. Народное прозвище – кошачья лапка – антеннария получила за форму своих соцветий. Но и зелень растения прекрасно украшает композиции. Представляет это растение собой семейство Астровых (Asteraceae).

Кошачьи лапки, или Антеннарии (Antennaria) – это многолетние полукустарники или травянистые растения, формирующие ковры и подушки из стелющихся, укореняющихся побегов. Листья у растения собраны в прикорневую розетку, лопатчатые или ланцетные, они, как и побеги, удивляют беловойлочной опушкой, мясистостью, серебристым эффектом окраса. Цветоносы антеннарии многочисленные, достаточно мощные, по окрасу полностью повторяют тон листьев, из-за чего кажется, будто само растение тянется высь, приподнимается во время цветения. Побеги венчаются многочисленными цветочными корзинками с нитевидными женскими и трубчатыми мужскими цветками, округлой формы, сами корзинки собраны в сложные соцветия – головки и щитки. Мягкие и необычные, они и правда больше всего внешне напоминают мягкие подушечки на кошачьих лапках. Период цветения антеннарий приходится на лето, длится как минимум 30-40 дней (у некоторых видов и сортов – больше 2 месяцев). После цветения завязываются красивые маленькие семянки плодов с оригинальным хохолком, которые образуют утолщенные щетинки. Плоды и семена созревают даже в регионах с суровыми зимами.

Кошачья лапка (Antennaria) – крупный род травянистых многолетников, насчитывающий более сотни видов. Но в качестве декоративной культуры выращивают, в основном, три разновидности антеннарий:

Кошачья лапка альпийская, или Антеннария альпийская (Antennaria alpina) – невысокий, но очень эффектный многолетник, который благодаря своему сизому окрасу и мелким листьям всегда выглядит свежо и прекрасно контрастирует с любым соседом в альпинарии. Листья очень мелкие, покрыты серебристо-сизой опушкой, сам коврик в высоту не превысит и 5 см, он выделяется очень плотной, подушковидной структурой. Даже цветоносы у этой антеннарии поднимаются лишь до 15 см, хотя на фоне коврика они кажутся очень высокими. Соцветия-корзинки белого окраса собраны наверху цветоносов в рыхлые кисти по 3-5 шт. Белый окрас соцветий отлично гармонирует с сизой зеленью. Растение способно цвести все лето с июня и до августа.

Кошачья лапка альпийская, или Антеннария альпийская (Antennaria alpina)

Кошачья лапка двудомная, или Антеннария двудомная (Antennaria dioica) – более оригинальный многолетник. Она не отмирает на зиму, сохраняет зеленовато-сизые побеги и листья даже под снегом, ярко выглядывая на фоне опустевшей альпийской горки и как будто бросая вызов морозам. Ползучие побеги, как и у большинства антеннарий, укореняются в грунте при контакте. Растение немного более крупное, чем антеннария альпийская. Кустики-подушки более рыхлые, кочковидные, высотой до 15 см и диаметром до 25 см. Даже издалека кажется раскидистой, слегка неаккуратной, «дикой», но очень красивой. Цельные войлочные листья овальной формы собраны в розетку, из которой наподобие змеек выползают многочисленные ползучие побеги. Листва в жару и засуху скручивается, что не уменьшает привлекательности самой антеннарии. Цветоносы толстые, прямые, с хорошо заметными обнимающими их линейными листьями. Маленькие корзинки соцветий розового или красноватого окраса с мужскими и женскими цветками собраны в головки и щитки соцветий. Зацветает эта антеннария раньше, еще в конце мая, способна цвести около 2 месяцев. Семена созревают уже в августе.

Кошачья лапка двудомная, или Антеннария двудомная "Рубра" (Antennaria dioica 'Rubra')

Кроме базового растения очень популярны декоративные формы и сорта антеннарии двудомной:

  • минима (minima) – крошечный сорт высотой около 5 см с трогательными нежно-розовыми соцветиями;
  • розеа (rosea)– форма с ярко-розовыми цветками и более насыщенным зеленым окрасом;
  • рубра (rubra)– красновато-цветущая крупная антеннария с высотой кустиков около 15 см;
  • томентоза (tomentosa) – форма с почти белыми, густовойлочными листьями;
  • сорт «Aprica» с белоснежными соцветиями;
  • сорт «Roy Davidson» с лилово-розовыми соцветиями и яркой зеленью.

Кошачья лапка подорожниколистная, или Антеннария подорожниколистная (Antennaria plantaginifolia) – более редкий вид, кустики которого и правда очень напоминают зелень подорожника. Самая крупная антеннария, у которой побеги, густо укрытые ланцетными листьями, могут вырастать до 40 см в длину, а овальные, крупные листья в розетках так напоминают культурную версию подорожника. Соцветия также крупнее, чем у остальных антеннарий. Распускаются они в мае-июне, состоят из достаточно крупных белых или грязновато-розовых корзинок. Считается, подобно подорожнику, растением, способным расти даже там, где больше ни один вид не поселится, в том числе в необработанной или запущенной почве (но свою декоративность полностью раскрывает только в хотя бы минимально проработанном грунте).

Кошачья лапка подорожниколистная, или Антеннария подорожниколистная (Antennaria plantaginifolia)

Куда реже встречается Кошачья лапка карпатская, или антеннария карпатская (Antennaria carpatica) – растение с типичным серо-серебристым ковром из розеток узких листьев и высокими, но голыми цветоносами, венчающимися розоватыми соцветиями.

В оформлении сада антеннарию используют:

  • для оформления альпийских горок и рокариев;
  • для оформления опорных стенок, каменистых склонов, участков террасных садов с легким и сухим грунтом;
  • для проблемных участков с песчаной почвой;
  • для заполнения щелей между камнями и плитами, в шаговых дорожках;
  • в парадных цветниках с каменной отсыпкой;
  • в пейзажных цветниках или композициях естественного стиля, подражающих дикой природе;
  • в ковровых миксбордерах;
  • в роли альтернативы газона, устойчивого к вытаптыванию почвопокровника;
  • для низкого бордюра вдоль дорожки;
  • в качестве контрастного заполнителя почвы между хвойными, особенно карликовыми;
  • в качестве зимнезеленого растения, сохраняющего привлекательность в течение всего года;
  • как серебристый акцент в каменистых садиках;
  • для длительного летнего цветения и контраста с основными красивоцветущими культурами в альпинарии;
  • в качестве срезочной культуры (для зимних букетов).

Лучшие партнеры для антеннарии: компактные ели, сосны и можжевельники, верески, барбарисы, бересклеты, злаки, луковичные (можно высаживать в ковер антеннарий), любые цветущие растения для альпийской горки и однолетники.

Кошачья лапка карпатская, или Антеннария карпатская (Antennaria carpatica)

Выращивание антеннарии

Как и большинство почвопокровников, кошачья лапка предпочитает солнечные места и не будет нормально развиваться даже в полутени (вытягиваются побеги, ковер становится рыхлым и малопривлекательным). Но есть у антеннарии и одна особенность: растения отлично себя чувствуют не на южных, а на восточных и западных склонах альпинариев и рокариев, но на самых жарких площадках их лучше не высаживать.

Грунт для этого почвопокровника должен быть водопроницаемым, легким и бедным. В питательные и даже стандартные почвы антеннарию высаживать не следует, она не терпит избытка азота и органики (эффект тот же, что и в притенении). Перед посадкой улучшать грунт нет необходимости. Антеннарию можно посадить на песчаных грунтах, на любой бедной и даже запущенной почве. Она способна прекрасно выживать и радовать красотой даже там, где не селятся и самые выносливые из злаковых растений. Реакция почвы предпочтительна слабокислая.

Растения высаживают по стандартной методике, в персональные ямки по размеру корневища, не сильно заглубляя. Оптимальное расстояние при посадке – от 25 см. При посадке в каменистые садики или в другие декоративные композиции желательно сразу же провести мульчирование. Антеннария, в отличие от многих обитателей альпийских горок, не любит мульчирование корой, субстратом или другими обычными материалами: мульчу для нее создают из гравия или каменной крошки. Можно и не мульчировать антеннарию, но в таком случае в первые месяцы до начала формирования плотной дернины придется не забывать о прополках.

Кошачья лапка двудомная, или Антеннария двудомная "Красное чудо" (Antennaria dioica 'Rotes Wunder')

Уход за антеннарией

Этот почвопокровник не случайно завоевал звание одного из самых неприхотливых декоративных растений. Антеннария настолько вынослива и нетребовательна, что никакого ухода ей предоставлять не нужно. Это растение буквально можно «посадить и забыть». По большому счету, ни поливы, ни рыхление почвы антеннариям не нужны, сорняки не прорастают внутри ковриков. Конечно, есть и исключения из этого правила. Если вы хотите, чтобы антеннария быстрее создала плотный ковер, ставите задачу быстрого озеленения, то можно ввести поливы в засуху или даже системные процедуры (но не допускать переувлажнения). При выращивании на срезку для получения более эффектных соцветий полив также желателен. В первые месяцы после посадки, особенно при выращивании из семян, прополки нужны, но от них можно избавиться, замульчировав почву каменной крошкой.

Единственное, о чем придется заботиться – достаточно частое омоложение. Антеннарии склонны к вырождению, расползанию, коврики без регулярного деления становятся рыхло-редкими, в них появляются проплешины. Разделяют антеннарии каждые 2-3 года, ранней весной. Коврики можно разделять и на 2-3 крупные, и на более мелкие части. Главное – убрать отмершие участки подушек.

Зимовка антеннарии

Этот почвопокровник является полностью зимостойким, не страдает даже в случае неудачной зимы. Укрытия не требует.

Борьба с вредителями и заболеваниями

Антеннария – один из уникальных почвопокровников, не страдающий от заболеваний и вредителей при правильном подборе места выращивания. Единственное, что может угрожать кошачьей лапке – посадка в сыром месте и быстрая гибель от загнивания.

Антеннария мелколистная (Antennaria microphylla)

Методы размножения антеннарии

Легко получить новые растения разделением кустиков и ковров, отделением боковых листовых розеток (при условии, что деленки не слишком маленькие). Делят антеннарии весной или хотя бы в начале лета. Обычно к концу садового сезона они уже успевают образовать симпатичную и плотную подушку.

Можно использовать и другой вегетативный метод – откопать отводки (ползучие побеги укореняются в почве самостоятельно, постоянно образовывая новые кустики, которые достаточно отделить от материнского растения). Оптимальное время отделения отводков – в середине весны.

"Статья с сайта Ботаничка.ru.